monocitoLos monocitos son un tipo de glóbulos blancos agranulocitos. Es el leucocito de mayor tamaño, su tamaño es de 18 μm, y representa del 4 al 8% de los leucocitos en la sangre. Presenta un núcleo arriñonado (forma de riñón). Están desprovistos de nucléolos. Su citoplasma es amplio con ocasionales mamelones periféricos, de color azul plomizo y contienen un número variable de gránulos azurófilos.

Su principal función es fagocitar partículas extrañas o microorganismos foráneos, como bacterias o virus.

Se originan en la médula ósea a partir de células madres precursoras llamados monoblastos. Luego de circular libremente por la sangre alrededor de tres días, migran a los tejidos del cuerpo donde se transforman en macrófagos y células dendríticas,  para luego emigrar a diferentes tejidos como hígado, bazo, pulmones, ganglios linfáticos, huesos, cavidades serosas, etc. Después de alrededor de 24 horas de permanecer en el torrente sanguíneo, los monocitos lo abandonan y atraviesan el endotelio de los capilares o las vénulas poscapilares hacia el tejido conectivo, donde se diferencian rápidamente a macrófagos.

Los macrófagos fagocitan microorganismos foráneos, y las células dentríticas presentadoras de antígenos, presentándolos a los linfocitos T para que éstos aprendan a reconocer los antígenos peligrosos.
De esta manera, se puede decir que los monocitos desempeñas dos funciones en el sistema inmunológico:

  • Fagocitosis, a través de la producción de macrófagos.
  • Presentación de antígeno, en la superficie de los linfocitos T.

Los niveles de monocitos en la sangre tienden a elevarse cuando alguien tiene una infección.

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Valores normales.

De 2 a 8%

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Significado de resultados anormales.

Un aumento del porcentaje de monocitos puede deberse a:

  • Enfermedad inflamatoria crónica.
  • Infección parasitaria.
  • Tuberculosis.
  • Infección viral (por ejemplo, mononucleosis infecciosa, paperas, sarampión).

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Referencias y Bibliografía:

  • Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease, 8th edición, Saunders (Elsevier) «Ch.2 Acute and chronic inflammation», (2009).
  • Sangre y gematopoyesis, por G.Gigola, Anatomo-Histología – Universidad Nacional del Sur.
  • El contenido de este artículo incorpora material de una entrada de la Enciclopedia Libre Universal, publicada en español bajo la licencia Creative Commons Compartir-Igual 3.0.
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