hormonaLa hormona del crecimiento (GH) también llamada Hormona somatotrófica, es un polipéptido de 191 aminoácidos de una sola cadena sintetizada, almacenada, y secretada por las células somatótropas (son las encargadas de la producción de somatotrofina) dentro de las alas laterales de la adenohipófisis.

Los péptidos liberados por los núcleos neurosecretores del hipotálamo (Hormona liberadora de la hormona del crecimiento/somatocrinina y Hormona inhibidora de la hormona del crecimiento/somatostatina) en la sangre venosa del portal hipofisiario rodeando la pituitaria son los principales controladores de la secreción de GH por las somatotropas.

Los estimuladores de la secreción de hGH incluyen:

Hormonas peptídicas:

  • Hormona liberadora de la hormona del crecimiento (GHRH) a través de su unión con el receptor de hormona liberadora de hormona del crecimiento (GHRHR)
  • Ghrelina a través de su unión con los receptores de secretagogos de hormona del crecimiento (GHSR). Además de estimular la secreción de hormona del crecimiento (GH) en la hipófisis, la ghrelina favorece la regulación del metabolismo energético.

Hormonas sexuales:

Clonidina y levodopa, al estimular la liberación de GHRH

Hipoglucemia, arginina y el propranolol, al inhibir la liberación de somatostatina.

Sueño de ondas lentas.

Ayuno.

Ejercicio vigoroso

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Los inhibidores de la secreción de hGH incluyen:

  • Somatostatina del núcleo periventricular.
  • Concentraciones circulantes de GH e IGF-1 (feedback negativo en la pituitaria e hipotálamo).
  • Hiperglucemia.
  • Glucocorticoides.
  • Dihidrotestosterona.

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Funciones en el organismo.

Los efectos de la hormona del crecimiento son anabólicos (procesos del metabolismo que tienen como resultado la síntesis de componentes celulares a partir de precursores de baja masa molecular). Como la mayoría de las otras hormonas proteicas, la GH actúa interactuando con un receptor específico en la superficie de las células.

El incremento de la altura durante la infancia es el efecto más conocido de la GH. La altura aparenta ser estimulada por al menos dos mecanismos:

  1. Ya que las hormonas polipéptidas no son soluble en la grasa, no pueden penetrar la membrana citoplasmática de las células musculares (sarcolema). Por ello la GH ejerce una parte de sus efectos al unirse con los receptores de las células objetivo, donde activa la vía MAPK/ERK (una ruta de transducción de señal de células de eucariotas que se sitúa corriente abajo dereceptores tirosín quinasas). A través de este mecanismo la GH estimula directamente la división y multiplicación de los condrocitos del cartílago.
  2. La GH también estimula la producción del factor de crecimiento insulínico tipo 1 (IGF-1, antiguamente conocido como somatomedina C) a través de la ruta de señalización JAK-STAT, la IGF-1 es una hormona homologa a la proinsulina. El hígado es el órgano objetivo principal de la GH para este proceso y es el sitio principal de la producción de IGF-1. El IGF-1 tiene efectos estimulantes del crecimiento en una amplia variedad de tejidos. El IGF-1 también es generada dentro del tejido objetivo, haciendo el IGF-1 lo que parece ser una hormona endocrina y autocrina/paracrina. El IGF-1 también tiene efectos estimulantes en la actividad de los osteoblastos y condrocitos para promover el crecimiento óseo.

Además de aumentar la altura en niños y adolescentes, la hormona del crecimiento tiene muchos otros efectos en el cuerpo:

  • Incrementa la retención de calcio y la mineralización de los huesos.
  • Incrementa la masa muscular a través de la hiperplasia sarcómera que es la unidad anatómica y funcional del músculo estriado.
  • Promueve la lipolisis, que es el proceso metabólico mediante el cual los lípidos del organismo son transformados para producir ácidos grasosglicerol para cubrir las necesidades energéticas.
  • Incrementa la biosíntesis proteica que es el proceso anabólico mediante el cual se forman las proteínas.
  • Estimula el crecimiento de todos los órganos internos excluyendo al cerebro.
  • Juega un rol en la homeostasis.
  • Reduce el consumo de glucosa del hígado.
  • Promueve la gluconeogénesis en el hígado.
  • Contribuye al mantenimiento y función de lo islotes de Langerhans en el páncreas.
  • Estimula el sistema inmune.

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Trastornos por exceso de Hormona del crecimiento.

La enfermedad más común que causa un exceso de GH es el tumor en la pituitaria, compuesto por células somatotrofas de la adenohipófisis. Este tumor es benigno y ocasiona los siguientes trastornos:

Provoca un engrosamiento de los huesos de la mandíbula, así como de los dedos de pies y manos.

  • Sudoración excesiva.
  • Presión sobre nervios.
  • Debilidad muscular.
  • Exceso de globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG).
  • Resistencia a la insulina o incluso una extraña forma de diabetes mellitus tipo 2.
  • Reducción de la función sexual.

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Trastornos por deficiencia de Hormona del crecimiento.

Estos varían dependiendo en la edad en la que se producen.

En niños:

  • Falta de crecimiento y baja estatura corporal.
  • Malformaciones congénitas.
  • Demoras en la maduración sexual.

En adultos:

  • Lesiones o traumas estructurales.
  • Obesidad en el tronco.
  • Disminución relativa de la masa muscular.
  • Disminución de energía física.
  • Deterioro en la calidad de vida.

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Referencias y Bibliografía:

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