Parkinson

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa que se caracteriza por la pérdida de neuronas en la sustancia negra del cerebro. Está caracterizada por hipocinesia, rigidez muscular y temblor en reposo. Afecta a 10 de cada 1000 personas de ambos sexos. Generalmente afecta a personas de edad avanzada, aunque últimamente se están dando cada vez más casos de este problema a partir de los 50 años.

En la enfermedad de Parkinson, las neuronas que producen una sustancia llamada dopamina, mueren o no funcionan correctamente. Nadie conoce el origen de este problema, aunque han surgido múltiples hipótesis patogénicas; entre las mejor fundamentadas se encuentran las que implican un factor tóxico y factores genéticos.

En la actualidad, el diagnóstico está basado en la clínica, puesto que no se ha identificado ningún marcador biológico de esta enfermedad. Por ello, el diagnóstico de la misma se apoya en la detección de la característica tríada: rigidez-temblor-bradikinesia y en la ausencia de síntomas atípicos.

Independientemente de cuál sea la causa, se conocen diversos procesos implicados probablemente en la producción del daño neuronal; entre ellos la formación de radicales libres, considerándose que la oxidación causa daño a los tejidos, incluidas las neuronas. Otros científicos han sugerido que la enfermedad puede ocurrir cuando una toxina externa o interna destruye selectivamente las neuronas dopaminérgicas. Un factor de riesgo ambiental tal como la exposición a pesticidas, o una toxina en el suministro de alimentos, puede ser una de las causas y el motivo de su prevalencia en los medios rurales, especialmente entre los varones.

Es una enfermedad presente en todas las regiones del mundo y todos los grupos étnicos, aunque su prevalencia en la raza caucásica es más importante.

La esperanza de vida de los afectados de Parkinson es parecida a la de la población no afectada, pero su estado clínico se va modificando con los años. La Enfermedad de Parkinson se clasifica en estadíos clínicos según el grado de afectación. Estadíos de Hoehn & Yahr:

  • Estadío 0 normal.
  • Estadío 1 afectación unilateral.
  • Estadío 2 afectación bilateral, equilibrio normal.
  • Estadío 3 afectación bilateral con alteración del equilibrio.
  • Estadío 4 aumento del grado de dependencia.
  • Estadío 5 severamente afectado. En silla de ruedas o cama.

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Síntomas más frecuentes.

Como se trata de un trastorno progresivo los síntomas empeoran gradualmente con el tiempo. En general los síntomas se ven agravados por el estrés y las situaciones emocionales que causan ansiedad. la parte psicológica es muy importante. Los síntomas suelen mejorar con el descanso, el sueño y se utilizan técnica de relajación o cualquier estrategia para controlar el estrés y la ansiedad.

En ellas se observa:

Lentitud en sus movimientos.

Rigidez muscular.

Movimientos involuntarios.

Temblores en manos o piernas. Consiste en una especie de agitación que aparece cuando el paciente está en reposo pero que disminuye cuando el paciente está realizando alguna actividad o durante el sueño.

Problemas de concentración.

Alteraciones de la estabilidad.

Falta de expresión en la cara.

Mirada fija con parpadeo poco frecuente.

Escurrimiento de la saliva.

Su letra se vuelve ilegible y su voz monótona.

Sin expresión en la cara.

Padecen con frecuencia depresión.

Osteoporosis.

Suelen tener dificultad para levantarse de sitios blandos como sillas o la cama.

Cuando caminan, sus pasos son cortos, se encorvan y arrastran los pies.

Depresión y ansiedad. Afecta, aproximadamente al 50% de estos pacientes.

Apatia.

Alteraciones cognitivas. Entre las alteraciones cognitivas suelen aparecer dificultades en la concentración, la memoria, el pensamiento enlentecido, la capacidad para planificar tareas complejas o para realizar varias tareas a la vez.

Trastornos del sueño.

Alteraciones sensoriales y dolor. A veces los pacientes refieren dolor en las piernas por calambres, frío, ardor o sensación de entumecimiento y dolor de cabeza (cefalea) o dolor de cintura (lumbar).

Pérdida o disminución del sentido del olfato (anosmia).

Trastornos de la función autonómica. se acompaña de diversas manifestaciones: hipotensión ortostática, estreñimiento, urgencia miccional, sudoración excesiva, seborrea. La hipotensión ortostática puede ser ocasionada tanto por la denervación simpática del corazón como por efecto colateral de la terapia dopaminomimética.

Según las manisfestaciones clínicas, podemos distinguir el estado de la enfermedad en:

Pacientes diagnóstico reciente: Manifestaciones.

Estadío I

  • Expresión facial normal.
  • Postura erecta.
  • Posible temblor en una extremidad.
  • Dificultades motilidad fina.
  • Rigidez y bradiquinesia a la exploración cuidadosa.
  • Disminución del braceo al caminar, arrastrando un poco los pies.

Estadío II

  • Alteración de la expresión facial. Disminución del parpadeo.
  • Postura en ligera flexión.
  • Enlentecimiento para realizar las actividades de la vida diaria.
  • Síntomas depresivos.
  • Posibilidad de efectos secundarios de los medicamentos.

Pacientes moderadamente afectados: Manifestaciones.

Estadíos III y IV

  • Dificultades al caminar: se acorta el paso, dificultades en los giros.
  • Dificultades en el equilibrio: caídas, dificultad para pararse.
  • Sensación de fatiga. Dolores.
  • Dificultades comunicativas.
  • Síntomas de disfunción autonómica.
  • Síntomas de relación con los fármacos:Fenómenos on-off (miedo e inseguridad), Problemas conductuales (insomnio, alucinaciones y cuadros confusionales) y Discinesias.

Pacientes severamente afectados: Manifestaciones.

Estadío V

  • No todos los pacientes llegan a este estadío.
  • Dependientes.
  • Aumento progresivo del tiempo off. Gran parte del tiempo sentado o en cama.
  • Trastornos del lenguaje acentuados.
  • Desarrollo de contracturas.
  • Posibilidad de úlceras de decúbito. Infecciones urinarias de repetición.
  • Disfagia progresiva.

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Referencias y Bibliografía:

  • Ensayos exploratorios de NIH en la enfermedad de Parkinson(Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Derrame Cerebral)  
  • NINDS: Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Derrame Cerebral(Instituto Nacional de Desórdenes Neurológicos y Derrame Cerebral)  
  • Biblioteca Premium Microsoft Encarta 2006, Enfermedad de Parkinson  
  • Rossi Izquierdo, Marcos. Estudios de los trastornos del equilibrio en pacientes con enfermedad de Parkinson. Publicaciones de la Universidad de Santiago de Compostela.