HipertiroidismoEl tiroides es una glándula neuroendocrina que regula el metabolismo del cuerpo, es productora de proteínas y regula la sensibilidad a otras hormonas. En sí mismo participa en la producción de hormonas, especialmente tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), hormonas que regulan el metabolismo basal y afectan el crecimiento y grado de funcionabilidad de otros sistemas del organismo.

El hipertiroidismo es un trastorno metabólico que lleva consigo una hiperfunción de la glándula del tiroides donde ésta realiza una hipersecreción de hormonas tiroideas (T3 y T4) y niveles plasmáticos anormalmente elevados en dichas hormonas.

Existe también el hipertiroidismo subclínico, que es una forma leve de hipertiroidismo y se diagnostica por medio de niveles sanguíneos anormales de hormonas tiroideas, a menudo sin ningún síntoma.

El hipertiroidismo por lo general es curable y sólo rara vez es potencialmente mortal. Algunas de sus causas pueden desaparecer sin tratamiento.

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Causas y Factores a tener en cuenta.

Este problema puede ser ocasionado por muchas enfermedades y afecciones, como:

Recibir demasiado yodo.

Inflamación (tiroiditis) de la tiroides debido a infecciones virales u otras causas.

Tumores no cancerosos de la glándula tiroidea o de la hipófisis.

Tumores de los testículos o de los ovarios.

Tomar grandes cantidades de hormona tiroidea.

Enfermedad de Graves-Basedow (70%-80%): Se trata de una tiroiditis autoinmune de causa desconocida que estimula la glándula tiroides, y es la causa de tirotoxicosis más común. Generalmente empeora con el tiempo, tiene muchas complicaciones, algunas de las cuales son graves y afectan la calidad de vida.

Adenoma tiroideo tóxico: Se trata de un nódulo de células tiroideas funcionales que producen una excesiva cantidad de hormonas tiroideas.

Bocio multinodular tóxico: Es un trastorno de tipo metabólico caracterizado por la aparición de nódulos en la glándula tiroides evidenciado por un aumento de volumen en la región del cuello.

Tiroiditis subaguda o tiroiditis de Quervain: Es un tipo de inflamación de la glándula tiroides que afecta especialmente en las mujeres entre 30 y 50 años.

Efectos de algunos medicamentos.

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Síntomas más frecuentes.

Gastrointestinales: Pérdida de peso, deposiciones frecuentes, aumento desmesurado del apetito, calambres intestinales, náuseas, vómitos.

Piel y Pelo: Intolerancia al calor, cabello fino y quebradizo, pérdida de cabello, aumento de la pigmentación, piel caliente, pegajosa y/o enrojecida, aumento de la sudoración, pruito generalizado.

Neuromusculares: Fatiga, debilidad muscular, temblor fino en las manos.

Cardiovasculares: Taquicardias, palpitaciones, hipertensión sistólica, dificultad respiratoria al realizar esfuerzos (disnea).

Sistema nervioso: Nerviosismo, irritabilidad, ansiedad, insomnio, problemas de concentración.

Sexuales/Reproductivos: Disminución de los deseos sexuales, disminución de las menstruaciones (amenorrea).

Oftalmológicos: Propulsión anormal del globo ocular (exoftalmia), retracción del párpado superior, visión doble, enrojecimiento de la conjuntiva, bocio, nódulos tiroideos.

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Otros:

Desarrollo de mamas en los hombres.

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Esta enfermedad también puede afectar los resultados de los siguientes exámenes:

  • Examen de colesterol.
  • Examen de glucosa.
  • Captación de yodo radiactivo.

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Posibles complicaciones.

La crisis tiroidea, también llamada tirotoxicosis, es un empeoramiento súbito de los síntomas del hipertiroidismo que puede suceder con infección o estrés. Se puede presentar fiebre, disminución de la lucidez mental y dolor abdominal, lo cual requiere hospitalización inmediata.

Otras complicaciones del hipertiroidismo abarcan:

Complicaciones relacionadas con el corazón, como:

  • Frecuencia cardíaca rápida.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva.
  • Fibrilación auricular.

Aumenta del riesgo de osteoporosis si el hipertiroidismo se presenta por mucho tiempo.
Complicaciones relacionadas con la cirugía, tales como:

  • Cicatrización del cuello.
  • Ronquera debido al daño a un nervio de la laringe.
  • Nivel bajo de calcio debido a daño en las glándulas paratiroides (localizadas cerca de la glándula tiroides).

Los tratamientos para el hipotiroidismo, como yodo radiactivo, cirugía y medicamentos para reponer las hormonas tiroideas, pueden tener efectos secundarios.

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Valores normales de T4 (tiroxina).

Un rango normal y típico oscila va de 4.5 a 11.2 microgramos por decilitro (mcg/dL).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

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Significado de resultados anormales.

Los niveles de T4 superiores a lo normal pueden deberse a afecciones que involucran una hiperactividad de la tiroides, como:

  • Enfermedad de Graves.
  • Tumores de células germinativas.
  • Niveles altos de una proteína que transporta T4 en la sangre (puede ocurrir con el embarazo, el uso de píldoras anticonceptivas o estrógenos, enfermedad hepática, o como parte de una afección hereditaria).
  • Hipertiroidismo inducido por yodo.
  • Tiroiditis subaguda.
  • Bocio multinodular tóxico.
  • Enfermedad trofoblástica.
  • Tratamiento excesivo con medicamento de hormona tiroidea.

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Los niveles de T4 inferiores a lo normal pueden deberse a:

  • Hipotiroidismo (lo que incluye enfermedad de Hashimoto y algunos otros trastornos que involucran hipoactividad de la tiroides).
  • Enfermedad.
  • Desnutrición o ayuno.
  • Uso de ciertos medicamentos.

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Valores normales de T3 (Triyodotironina).

El rango para los valores normales es de 100 a 200 ng/dL (nanogramos por decilitro).

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden evaluar distintas muestras.

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Significado de resultados anormales.

Los niveles altos de T3 en la sangre pueden ocurrir con:

  • El embarazo.
  • El uso de píldoras anticonceptivas o estrógenos.
  • A raíz de enfermedad hepática.
  • Como parte de una afección hereditaria.

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Niveles por encima de lo normal pueden indicar:

  • Hipertiroidismo (por ejemplo, enfermedad de Graves).
  • Tirotoxicosis por T3 (poco común).
  • Bocio nodular tóxico.

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Niveles por debajo de lo normal pueden deberse a:

  • Enfermedad corta o prolongada.
  • Tiroiditis (hinchazón o inflamación de la glándula tiroides: la enfermedad de Hashimoto es el tipo más común).
  • Inanición.
  • Hipotiroidismo.

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Referencias y Bibliografía:

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  • Reid, Jeri R.; Stephen F. Wheeler (2005). «Hyperthyroidism: Diagnosis and Treatment». Am Fam Physician 72:  pp. 623-30, 635-6
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