AftasLas aftas son pequeñas úlceras de color blanco en el centro, estando sus bordes enrojecidos. Son las más comunes de las úlceras bucales y aunque en la mayoría de los casos no puede ser determinada su causa, éstas pueden obedecer a infecciones de origen vírico y, suelen está ligadas a problemas problemas del sistema inmunitario. Suelen aparecer en la boca y la faringe, no se contagian, ni siquiera se puede considerar una enfermedad, pero ante todo son muy dolorosas y rebeldes. Presentan normalmente dos dificultades, la persona que las padece está muy molesta y el acto de masticas, hablar, mover la lengua, etc., es bastante doloroso. Otro de los problemas es que tardan mucho en curarse, quizás debido a que encuentran en zonas húmedas, la boca.

No suele acompañarse con fiebre aunque a menudo son dolorosas. Por lo general comienzan con una sensación de ardor en el sitio de la futura úlcera. Al cabo de varios días progresan a una tumefacción que se vuelve ulcerosa. El área de color gris, blanca o amarillenta se debe a la formación de fibrina, una proteína asociada con la coagulación de la sangre.

Se establecen 3 tipos de aftas:

  • Menores o leves.
  • Mayores o graves.
  • Ulceraciones hipertiformes recidivantes o estomatitis aftosa recidivante.

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Causas y Factores a tener en cuenta.

Estas son algunas de las causas más comunes en la aparición de las aftas:

1.- Alergias alimentarias como por ejemplo a los cítricos, el café, los picantes, las nueces, etc.

2.- Trastornos inflamatorios del intestino.

3.- Enfermedad de Behçet: Enfermedad reumática crónica que causa una inflamación de los vasos sanguíneos de origen desconocido.

4.- Mononucleosis infecciosa también conocida como fiebre glandular o enfermedad de Pfeiffer causada por el virus de Epstein Barr (herpes).

5.- Fiebre de duración prolongada.

6.- Trastornos inmunitarios debidos a otras enfermedades o al uso de fármacos.

7.- Situaciones de estrés durante periodos prolongados de tiempo.

8.- Alimentación inadecuada, carente de nutrientes esenciales, especialmente de falta de vitaminas C, B9, hierro o zinc.

9.- En la mujer, antes, durante o después de la menstruación debido a alteraciones hormonales.

10.- Aunque ésto no se ha demostrado científicamente, pueden tener un origen hereditario.

11.- Traumatismos al comer.

12.- Roces con dentaduras postizas que no ajustan bien.

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Síntomas más frecuentes.

Estos son algunos de los síntomas más frecuentes:

1.- Sensación de ardor u hormigueo que aparece antes que el afta.

2.- Mancha roja y purulenta que termina en una úlcera abierta; su centro es de color blanco-amarillo, mide aproximadamente 1 cm y puede aparecer sola o en grupo.

3.- La úlcera puede tornarse en color gris, justo antes de comenzar a sanar.

4.- Fiebre ocasional.

5.- Malestar general.

6.- Dificultad para comer por el dolor.

7.- Ganglios linfáticos inflamados.

8.- El dolor disminuye entre 7 y 10 días, con cicatrización completa de 1 a 3 semanas.

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Referencias y Bibliografía:

  • University of Virginia Health Topics (marzo de 2004). La Estomatitis Aftosa (en español). Último acceso 21 de febrero de 2008.
  • Arturo Castillo Castillo, Amparo Pérez Borrego. ESTOMATITIS AFTOSA RECURRENTE. REVISION BIBLIOGRAFICA (en español).
  • Krupp, Marcus A. (1979). «Úlcera aftosa (Estomatitis ulcerante, llaga ulcerosa)». Diagnóstico Clínico y Tratamiento. Ciudad de México: El Manual Moderno S.A.. ISBN 968-426-049-0.