reticuloEl retículo endoplasmático es un complejo sistema y conjunto de membranas conectadas entre sí, que forma un esqueleto citoplásmico. Forman un extenso sistema de canales y mantienen unidos a los ribosomas. Su forma puede variar, ya que su naturaleza depende del arreglo de células, que pueden estar comprimidas u organizadas de forma suelta.

Es un conjunto de cavidades cerradas de forma muy variable: láminas aplanadas, vesículas globulares o tubos de aspecto sinuoso. Estos se comunican entre sí y forman una red continua separada del hialoplasma por la membrana del retículo endoplasmático.

En consecuencia, el contenido del líquido del citoplasma queda dividido en dos partes:

  • El espacio luminar o cisternal, contenido en el interior del retículo endoplasmático.
  • El espacio citosólico, que comprende el exterior del retículo endoplasmático.

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Funciones.

Sus principales funciones incluyen:

  1. Circulación de sustancias que no se liberan al citoplasma.
  2. Servir como área para reacciones químicas.
  3. Síntesis y transporte de proteínas producidas por los ribosomas adosados a sus membranas (RER únicamente).
  4. Glicosilación de proteínas (RER únicamente).
  5. Producción de lípidosesteroides (REL únicamente).
  6. Proveer como un esqueleto estructural para mantener la forma celular.

Cuando la membrana está rodeada de ribosomas, se le denomina retículo endoplasmático rugoso (RER). El RER tiene como función principal la síntesis de proteínas, y es precisamente por esa razón que se da más en células en crecimiento o que segregan enzimas. Del mismo modo, un daño a la célula puede hacer que haya un incremento en la síntesis de proteínas, y que el RER tenga formación, previsto que se necesitan proteínas para reparar el daño.

Las proteínas se transforman y desplazan a una región del RER, el aparato de Golgi. En estos cuerpos se sintetizan, además, macromoléculas que no incluyen proteínas.

En la ausencia de ribosomas, se le denomina retículo endoplasmático liso (REL). Su función principal es la de producir los lípidos de la célula, concretamente fosfolípidoscolesterol, que luego pasan a formar parte de las membranas celulares. El resto de lípidos celulares (ácidos grasostriglicéridos) se sintetizan en el seno del citosol; es por esa misma razón que es más abundante en células que tengan secreciones relacionadas, como, por ejemplo, una glándula sebácea. Es escaso, sin embargo, en la mayoría de las células.

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Referencias y Bibiliografía:

  • «citoplasma». WordReference (2005). Consultado el 26-10-2007.
  • «Definición de citoplasma». definición.org. Consultado el 26-10-2007.
  • Osorio, Mario Andres. «Membrana citoplasmática». mongrafias.com. Consultado el 26-10-2007.

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