La bronquitis es una inflamación de las vías aéreas bajas, causada generalmente por una infección causada por patógenos contagiosos o una irritación por otra causa, por ejemplo la inhalación de agentes tóxicos.

Según su duración y etiología, podemos distinguir entre:

Bronquitis aguda que suele ser de corta duración (entre unos pocos días o semanas). Presenta la siguiente etiología:

1.- Daño causado por irritación de las vías aéreas produce inflamación, lo que a su vez hace que los neutrófilos se infiltren y aumenten su presencia en el tejido pulmonar.
2.- Los neutrófilos producen sustancias que aumentan la secreción en la mucosa de las vías aéreas.
3.- Una obstrucción adicional de las vías aéreas es causada por células goblet adicionales en las vías aéreas menores. Esto es típico de la bronquitis crónica.
4.- Aunque la infección no es la causante directa de la bronquitis crónica, sí es un factor importante en la cronificación de la bronquitis.

Bronquitis crónica que es de larga duración y con recidivas frecuentes. Está asociada a la exposición prolongada a irritantes respiratorios no específicos o por infecciones microbianas.

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Causas y Factores a tener en cuenta en bronquitis

Aunque son varias las causas de una bronquitis, estas son las más comunes:

  • Infecciones respiratorias recurrentes.
  • Inhalación de productos tóxicos.
  • Tabaquismo.

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Síntomas más frecuentes de la bronquitis

  • Tos con mucosidad, a veces sanguinolenta. Si la mucosidad presenta color verde-amarilloso, podría pensarse en una infección bacteriana.
  • En ocasiones fiebre.
  • Inflamación de los bronquios con sensación de picor.
  • Tos irritativa.
  • Obstrucción de los alvéolos.
  • Pitidos y silibancias, sobre todo en posición de tumbado.
  • Sensación de falta de aire.
  • Malestar general.
  • Dificultad respiratoria, sobre manera cuando el paciente realiza algún tipo de esfuerzo aunque éste sea tan simple como caminar.
  • Dolor de cabeza.
  • En ocasiones, mareos.
  • En la bronquitis crónica pueden presentarse cambios estructurales en los bronquios, tales como fibrosis, descamación celular, hiperplasia de la musculatura lisa, etc.

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Referencias y Bibliografía:

  • MedlinePlus Enciclopedia Médica. «Bronquitis». Consultado el 3 de junio de 2009.
  • DAVILA AGUERO, Gerardo. (may./agos. 2007). «Micoplasma en patología pulmonar pediátrica. Rev. peru. pediatr. ISSN 1993-6826. vol.60. no.2» págs. 101-104. Consultado el 5 Diciembre de 2008.
  • T. Hansel and Peter J. Barnes. Atlas de la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica2005. 1; en Parthenon Publishing
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