El sistema endocrino está constituido por una serie de glándulas que segregan sustancias llamadas hormonas y las liberan al torrente sanguíneo para regular determinadas funciones del cuerpo, como metabolismo, función de los tejidos etc.

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¿Qué es el sistema endocrino?

Funciona como una gran red de comunicación celular. Las glándulas endocrinas en general, comparten características comunes como la carencia de conductos, alta irrigación sanguínea y la presencia de vacuolas intracelulares que almacenan las hormonas.

Antes de continuar con la exposición del sistema endocrino, es necesario conocer las hormonas. Éstas son sustancias químicas producidas por células especializadas localizadas en las glándulas endocrinas.

Sistema endocrino y conexión entre células

Básicamente funcionan como mensajeros químicos que transportan información de una célula a otra. Por lo general son liberados directamente dentro del torrente sanguíneo, solas (biodisponibles) o asociadas a ciertas proteínas (que extienden su vida media) y hacen su efecto en determinados órganos o tejidos a distancia de donde se sintetizaron, de ahí que las glándulas que las producen sean llamadas endocrinas (endo: dentro).

Las hormonas pueden actuar sobre la misma célula que la sintetiza (acción autocrina) o sobre células contiguas (acción paracrina) interviniendo en el desarrollo celular.

 

Características de las hormonas del sistema endocrino

  • Intervienen en el metabolismo
  • Se liberan al espacio extracelular.
  • Se difunden a los vasos sanguíneos y viajan a través de la sangre.
  • Afectan tejidos que pueden encontrarse lejos del punto de origen de la hormona.
  • Su efecto es directamente proporcional a su concentración.
  • Independientemente de su concentración, requieren de adecuada funcionalidad del receptor, para ejercer su efecto.
  • Regulan el funcionamiento del cuerpo.

 

Efectos sobre el organismo de las hormonas del sistema endocrino

  • Estimulante: Cuando promueve actividad en un tejido.
  • Inhibitorio: Cuando disminuye actividad en un tejido.
  • Antagonista: Cuando un par de hormonas tienen efectos opuestos entre sí.
  • Sinergista: Cuando dos hormonas en conjunto tienen un efecto más potente que cuando se encuentran separadas.
  • Trópico: Esta es una hormona que altera el metabolismo de otro tejido endocrino.

 

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