Glándulas exocrinas. Las glándulas exocrinas, también llamadas glándulas de secreción externa, son un conjunto de glándulas que se distribuyen por todo el organismo, formando parte de distintos aparatos y órganos

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¿Qué son las glándulas exocrinas?

Producen diferentes sustancias no hormonales que realizan una función específica.

Secretan productos químicos a través de conductos o tubos que llevan las secreciones a las cavidades corporales, a la luz de un órgano o a la superficie corporal.

En algunas se puede distinguir una parte productora o secretora de la sustancia y otra parte, excretora o que vehiculiza la sustancia a un lugar determinado.

Dos tipos de glándulas exocrinas

Glándulas unicelulares, que están formadas por una sola célula secretora.

Glándulas pluricelulares, que están formadas por múltiples células, formando estructuras más o menos complejas, adoptando morfologías características como:

  • Túbulos o glándulas tubulares, donde la parte secretora tiene forma de tubo.
  • Alveolos o glándulas alveolares, donde la parte secretora tiene forma de bolsa o alvéolo.
  • Acinos o glándulas acinosas, donde la parte secretora es un conjunto de bolsas que drenan en uno o varios túbulos.
  • Mixtas, que es la combinación de las anteriores.

¿Cómo están formadas las glándulas exocrinas?

Estas están rodeadas por una capa de tejido conectivo que constituye la cápsula y están divididas en lóbulos por tabiques o septos conjuntivos que se introducen en la glándula a partir de la cápsula.

Los lóbulos a su vez se dividen por delgados tabiques en unidades menores: los lobulillos y todavía en estructuras menores ya no visibles macroscópicamente: los lobulillos microscópicos, en los que el tejido colágeno penetra parcialmente.

Los vasos y nervios acompañan en su distribución al tejido conjuntivo. El producto de secreción se elabora en los acinos y luego se excreta por conductos intercalares, que se van uniendo para formar conductos cada vez de mayor calibre llamados intralobulillares, después interlobulillares, lobulares y por último forman un conducto principal que desemboca en el exterior o en una cavidad. Estas ramificaciones adoptan la forma como las ramas de un árbol.

Glándulas exocrinas y proteínas

Muchas de las proteínas secretadas por las glándulas exocrinas son enzimas; pero según el producto que secretan podemos diferenciarlas entre:

  • Glándulas mucosas: Corresponde a una secreción rica en hidratos de carbono, llamada mucina. Tiene una consistencia viscosa con función lubricante o protectora
  • Glándulas serosas (secreción serosa): Es una secreción acuosa, fluida, rica en proteínas de naturaleza enzimática
  • Glándulas seromucosas: Producen secreciones mixtas, con viscosidad intermedia.

Regulación de las glándulas exocrinas

Las glándulas exocrinas están reguladas por:

  • Sistema nervioso autónomo, estimulación glandular por medio de terminaciones nerviosas.
  • Sistema endocrino, estimulación glandular por medio de receptores hormonales.
  • Estimulación mixta, tanto por el sistema nervioso periférico, como por medio de hormonas.

¿Cuáles son las glándulas exocrinas?

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