Hablamos de estreñimiento cuando la persona tiene dificultades para evacuar debido a que sus heces son demasiado duras y secas, y a veces es doloroso expulsarlas. La regularidad con la que cada persona hace deposición no es determinante para decir que padece estreñimiento.

Por otra parte debemos considerar la importancia que tienen factores de nuestra vida cotidiana que pueden ser determinantes para sufrir de estreñimiento.

Consecuencias del estreñimiento

De cualquier forma, éste consiste en la falta de movimiento regular de los intestinos y sus consecuencias pueden ser:

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Causas y factores a tener en cuenta en el estreñimiento

  • Alimentación inadecuada rica en proteínas y pobre de frutas, vegetales y fibra.
  • Vida sedentaria con poco o ningún ejercicio; nuestro intestino relantiza sus funciones.
  • Poca ingestión de agua; nuestro organismo cuando no le aportamos la suficiente cantidad de agua, la toma del intestino dejando las heces secas.
  • Embarazo.
  • Personas mayores y ancianos.
  • Abuso de cafeína y alcohol.
  • Abuso excesivo de laxantes.
  • Trastornos en la circulación sanguínea del colon.
  • Cambios en las costumbres como realizar viajes, cambiar la dieta, etc.
  • Ansiedad o nerviosismo.
  • Consumo de comidas procesadas.

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Otras causas de estreñimiento

  • Cáncer de colon.
  • Síndrome del intestino irritable.
  • Hipotiroidismo.
  • Trastornos mentales.
  • Enfermedades neurológicas.
  • Efectos secundarios de ciertos medicamentos.

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Síntomas más frecuentes de estreñimiento

  • Heces duras.
  • Heces secas.
  • Heces escasas.
  • Dolor al expulsar las heces.
  • Dolor en la parte baja de la espalda.
  • Fatiga y cansancio.
  • Dolor de cabeza.
  • Sensación de hinchazón abdominal.
  • Aumento de peso.
  • Halitosis (mal aliento).
  • Irritabilidad y cambios de humor.

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Referencias y bibliografía:

  • Camilleri M. Disorders of gastrointestinal motility. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 138.
  • Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.

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