El síndrome del intestino irritable, también conocido como colon irritable, colitis funcional o neurosis intestinal es un trastorno de las vías digestivas bajas, de origen desconocido y que afecta a una gran parte de la población. Es más habitual entre el sexo femenino. Suele aparecer antes de los 35 años y disminuye su incidencia a partir de los 50 años.

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No deben confundir la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa con este trastorno; en este caso la estructura del intestino no es normal. El diagnóstico es principalmente clínico.

Existen 3 tipos de colon irritable dependiendo del síntoma que predomina

SII-D: Cuando el síntoma predominante es la diarrea.

SII-C: Cuando el síntoma que predomina es el estreñimiento.

SII-A: Cuando se alternan ambos síntomas.

Causas y factores a tener en cuenta en casos de colon irritable

  • Trastornos del sistema nervioso: Bulimia, depresión, esquizofrenia, etc.
  • Una inadecuada alimentación.
  • Intolerancia a determinados alimentos.
  • Padecer otras patologías digestivas como la dispepsia.
  • Mujeres con alteraciones ginecológicas (dismenorrea).
  • Abuso de fármacos, tales como antibióticos o antiinflamatorios.
  • Fibromialgia.
  • Dolor pélvico crónico.
  • Abuso de laxantes.
  • Aunque no en todos los casos, suele haber un historial familiar de cáncer de colon o colitis ulcerosa.
  • Suele haber un historial personal de pólipos de colon.

Síntomas más frecuentes de colon irritable

  • Diarreas.
  • Deposiciones con esfuerzo y sensación de evacuación incompleta.
  • Dolor abdominal.
  • Flatulencias.
  • Trastornos neurológicos.
  • Dolor pélvico crónico.
  • En muchas ocasiones, pérdida de peso.
  • Aunque no en todos los casos, puede aparecer fiebre.
  • En algunos casos, aparece un sangrado rectal.
  • Frecuencia anormal de heces, en muchos casos nocturnas.
  • Generalmente aparece inflamación y distensión abdominal.
  • Malestar general.
  • Suelen aparecer presencia de mucosidades en las heces.

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Referencias y bibliografía:

  • Talley NJ. Functional gastrointestinal disorders: irritable bowel syndrome, dyspepsia, and noncardiac chest pain. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 139.

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