SodioEl promedio normal de Sodio intercambiable en los adultos sanos es de 41 meq./kg, mientras que la cantidad total de sodio corporal es de 58 meq./kg. Por lo tanto, aproximadamente 17 meq./kg. no están disponibles para intercambio. Por otro lado, la gran mayoría de este sodio no intercambiable se encuentra en la malla cristalina de la hidroxiopatita de los huesos. Dado que el sodio es el principal catión del plasma, la presión osmótica del plasma se correlaciona con la concentración de Na+ en el mismo (plasma). La cantidad de sodio requerida por el organismo diariamente equivale a 400 mg/día. Su símbolo es Na y su número atómico 11.

Tiene un papel fundamental en el metabolismo celular; mantiene el volumen y la osmolaridad, participa del impulso nervioso en la contracción muscular, el equilibrio ácido-base y la absorción de nutrientes por las membranas.

Se absorbe en el intestino delgado y de allí es llevado a los riñones, donde se infiltra y regresa a la sangre para mantener los niveles apropiados. La cantidad absorbida es proporcional a la consumida. Alrededor del 90-95% de la pérdida de sodio es a través de la orina y, el resto en las heces y el sudor. La secreción de sodio se mantiene por un mecanismo que involucra los riñones, el sistema nervioso simpático, la circulación de catecolaminas y la presión sanguínea.

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Funciones que desempeña:

El sodio, en colaboración con el potasio, realiza una serie de funciones en el organismo, estas son las más importantes:

  • Regula el equilibrio de los líquidos.
  • Contribuye al proceso digestivo, manteniendo la presión que ejercen 2 líquidos o gases que se extienden y mezclan a través de una membrana permeable o un tabique (presión osmótica).
  • Al actuar en el interior de las células, participa en la conducción de los impulsos nerviosos.
  • Regula el reparto de agua en el organismo.
  • Aporta energía.

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Su déficit puede provocar:

Su carencia puede ocasionar una serie de trastornos en el organismo, estos son algunos de ellos:

  • Incapacidad para digerir los carbohidratos.
  • Neuralgias.
  • Alteraciones de los impulsos nerviosos.
  • Alteraciones en las contracciones musculares.
  • Alteraciones del ritmo cardíaco.
  • Falta de energía corporal.
  • Confusión mental.
  • Incomunicación celular.
  • Deshidratación.
  • Mareos.
  • Hipotensión.

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Causas que favorecen su deficiencia:

Dentro de las causas que favorecen su deficiencia, estas son las más comunes:

  • Abuso continuado del café, té y alcohol.
  • Abuso continuado de azúcares refinados.
  • Abuso de diuréticos.
  • Dietas prolongadas y abusivas.
  • Alimentación rica en grasas y harinas.
  • La exposición prolongada al sol favorece fuertes pérdidas.
  • Sudar excesivamente.

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Causas que favorecen su exceso:

Debido a que el sodio abunda en la mayoría de alimentos, ingerimos más cantidad de lo que necesitamos, perjudicando seriamente a nuestra salud. Lamentablemente se le añade demasiado sodio a los alimentos, en forma de sal común (cloruro sódico) o como saborizante (glutamato monosódico). Estas son algunas de las causas de su exceso en el organismo:

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Valores normales.

Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

El rango normal para los niveles de sodio en la sangre es de 135 a 145 miliequivalentes por litro (mEq/L).

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Significado de valores anormales.

Los niveles anormales de sodio pueden deberse a muchas afecciones diferentes.

Un nivel de sodio por encima de lo normal se denomina hipernatriemia y puede deberse a:

  • Síndrome de Cushing.
  • Diabetes insípida.
  • Hiperaldosteronismo.
  • Aumento de la pérdida de líquidos debido a quemaduras, sudoración excesiva, diarrea o por el uso de diuréticos.
  • Demasiado bicarbonato de sodio o sal en la dieta.
  • Uso de ciertos medicamentos, como píldoras anticonceptivas, corticosteroides, laxantes, litio y AINES, como ibuprofeno o naproxeno.

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Un nivel de sodio por debajo de lo normal se denomina hiponatriemia y puede deberse a:

  • Enfermedad de Addison.
  • Deshidratación, vómitos o diarrea.
  • Un aumento en la cantidad de agua total del cuerpo que se observa en personas con insuficiencia cardíaca, ciertas enfermedades renales o cirrosis del hígado.
  • Cetonuria.
  • Hiponatremia (SIADH).
  • Demasiada hormona vasopresina.
  • Uso de medicamentos como diuréticos, morfina y antidepresivos ISRS.

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Las siguientes enfermedades también pueden afectar el nivel de sodio en la sangre:

  • Crisis suprarrenal aguda.
  • Coma diabético hiperosmolar hiperglucémico.
  • Hipotiroidismo inducido por medicamentos.
  • Síndrome hepatorrenal.
  • Hipopituitarismo.

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Precauciones y Datos a tener en cuenta:

El exceso de sodio perjudica de manera más dramática a los bebés que a los adultos, debido a que los bebés aún no han desarrollado totalmente sus riñones, no pudiendo estos hacer frente a grandes cantidades de sodio. La dificultad está en las comidas para bebés elaboradas industrialmente a las cuales se le añade sal con el fin de que a las madres les guste más, pero sin tener en cuenta el daño que esto produce. Su nivel en el organismo debe ser siempre controlado.

Su exceso en el organismo puede provocar una acumulación grave de líquidos en personas con insuficiencia cardíaca congestiva, cirrosis o nefropatía.

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Toxicidad:

Las dosis superiores a 14 g/día pueden tener efectos muy negativos para la salud.

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Requerimientos diarios:

Los adultos sanos deben limitar la ingesta de sodio a 2,300 mg por día y los adultos que sufran de hipertensión arterial no deben consumir más de 1,500 mg por día. Las personas que padecen insuficiencia cardíaca congestiva, cirrosis hepática o nefropatía pueden necesitar cantidades mucho más bajas.

La cantidad específica de ingesta de sodio recomendada para bebés, niños y adolescentes no está clara.

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Nutrientes sinérgicos:

La combinación con el Potasio potenciará los beneficios del sodio.

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Alimentos ricos en Sodio:

EmbutidosSon muchos los alimentos que contienen sodio; sin embargo estos son los más ricos en él:

Origen animal: Fiambres. Embutidos. Encurtidos. Salazones. Conservas. Enlatados. Quesos curados. Productos de copetín (botana). Mayonesas. Manteca.

Otros: Sal. Mostazas. Salsas. Cubitos de sopa. Sopas en polvo. Margarinas. Amasados de pastelería. Pan. Tapas de tarta. Empanadas. Tacos. Harinas leudantes y polvos para preparación de biscochuelos, entre otros.

Una dieta, se considera hiposódica cuando tiene menos de 5 gr. de sal/día (algo equivalente a 2 gr de Na++).

 

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Enfermedades en las cuales su uso puede hacerse aconsejable:

Estas son algunas de las enfermedades donde el uso del sodio, puede estar indicado:

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Referencias y Bibliografía:

  • S. Mahan, K. Escott (1996). Nutrición y Dietoterapia de Krause.
  • Cinza Sanjuro, Sergio; Enrique Nieto Pol (2005). Hipernatremia.Hiponatermia. Guías clinicas.
  • DIANE Publishing, ed. Implementing recommendations for dietary salt reduction: Where are we?. ISBN 1428929096.
  • Aronow WS, Fleg JL, Pepine CJ, et al. ACCF/AHA 2011 expert consensus document on hypertension in the elderly: a report of the American College of Cardiology Foundation Task Force on Clinical Expert Consensus documents developed in collaboration with the American Academy of Neurology, American Geriatrics Society, American Society for Preventive Cardiology, American Society of Hypertension, American Society of Nephrology, Association of Black Cardiologists, and European Society of Hypertension. J Am Coll Cardiol. 2011May 17;57(20):2037-114.