prolactinaLa prolactina es una hormona peptídica segregada por células lactotropas, también llamadas células PRL, de la parte anterior de la hipófisis, la adenohipófisis, que estimula la producción de leche en las glándulas mamarias y la síntesis de progesterona en el cuerpo lúteo.

La succión del pezón durante la lactancia favorece la síntesis de mayor cantidad de esta hormona. Además, es uno de los pocos sistemas fisiológicos que poseen retroalimentación positiva, de forma que la presencia de prolactina en el organismo favorece la producción de este péptido.

Entre sus efectos sobre las células de los alveolos mamarios está un aumento de la síntesis de lactosa y una mayor producción de proteínas lácteas como la caseína y la lactoalbúmina. Si bien es cierto que la concentración de prolactina es elevada antes del parto, la secreción de leche sólo tiene lugar después de este, dado que la elevada presencia de estrógenos y progesterona en la mujer embarazada tiene un efecto inhibidor sobre la secreción láctea. Cuando los niveles de estas hormonas caen después del embarazo, se produce la lactación. La prolactina tiene también un efecto inhibitorio sobre la secreción de gonadotropinas, de manera que su hipersecreción puede producir oligomenorrea o amenorrea en la mujer.

En los varones el comportamiento de la prolactina puede afectar la función adrenal, el equilibrio electrolítico, ginecomastia, algunas veces galactorrea, decremento del libido e impotencia y otras funciones como la de la próstata, vesículas seminales y testículos.

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Valores normales.

Los valores normales para la prolactina son los siguientes:

  • Hombres: 2 a 18 ng/mL
  • Mujeres que no estén embarazadas: 2 a 29 ng/mL
  • Mujeres embarazadas: 10 a 209 ng/mL

NOTA: Algunos laboratorios utilizan diferentes mediciones o analizan muestras diferentes. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

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Significado de resultados anormales.

La hiperprolactinemia es el aumento de los niveles de la hormona prolactina en sangre. La prolactina es una hormona sexual que cumple un papel fundamental durante la lactancia materna. Es liberada a la sangre por la hipófisis como consecuencia de diversos estímulos (estrógenos, estrés, lactancia materna, sueño, etc) y es inhibida por la dopamina.

Los niveles altos de prolactina pueden deberse a:

  • Traumatismo o irritación de la pared torácica.
  • Enfermedad hipotalámica.
  • Hipotiroidismo.
  • Enfermedad renal.
  • Tumor hipofisario que produce prolactina (prolactinoma).
  • Otros tumores y enfermedades de la hipófisis.
  • Déficit dopaminérgico en el SNC.
  • Enfermedad celíaca.
  • Enfermedades autoinmunes.

Ciertos medicamentos también pueden elevar los niveles de prolactina, incluyendo:

  • Antidepresivos.
  • Butirofenonas.
  • Estrógenos.
  • Bloqueadores H2.
  • Metildopa.
  • Metoclopramida.
  • Fenotiazinas.
  • Reserpina.
  • Risperidona.
  • Verapamilo.

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Referencias y Bibliografía:

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