neurotransmisorUn neurotransmisor (o neuromediador) es una biomolécula que transmite información de una neurona (un tipo de célula del sistema nervioso) a otra neurona consecutiva, unidas mediante una sinapsis. El neurotransmisor se libera por las vesículas en la extremidad de la neurona presináptica durante la propagación del impulso nervioso, atraviesa el espacio sináptico y actúa cambiando el potencial de acción en la neurona siguiente (denominada postsináptica) fijándose en puntos precisos de su membrana plasmática.

En sentido estricto según la definición de hormona del Nobel de Medicina Roger Guillemin, un neurotransmisor sería una hormona de secreción paracrina liberada por las neuronas. Aunque debido a sus características específicas, el neurotransmisor a menudo es considerado una forma de comunicación celular distinto de las hormonas, aunque la distinción entre uno y otro es difusa.

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Clasificación de Neurotransmisores.

Los neurotransmisores se puede agrupar en neurotrasmisores propiamente dichos, y en neuromoduladores. Estos últimos son sustancias que actúan de forma similar a los neurotransmisores; la diferencia radica en que no están limitados al espacio sináptico, sino que se difunden por el fluido extraneuronal e intervienen directamente en las consecuencias postsinápticas de la neurotransmisión. Teniendo en cuenta su composición química se pueden clasificar en:

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Principales neurotransmisores.

  • Acetilcolina (ACh). Se localizan en:
    • Neuronas motoras en médula espinal → unión neuromuscular.
    • Proscencéfalo basal → numerosas áreas de la corteza.
    • Interneuronas en el cuerpo estriado.
    • Sistema nervioso autónomo → neuronas preganglionares del SNA simpático y parasimpático, y postganglionares del parasimpático.
  • Dopamina. Se localizan en:
    • Sustancia negra → vía nigroestriada del cuerpo estriado, sistema límbico y numerosas áreas de la corteza).
    • Núcleo arcuato del hipotálamo → hipófisis anterior a través de las venas portales.
  • Noradrenalina (NE). Se localizan en:
    • Lucus Ceruleus de la protuberancia → sistema límbico, hipotálamo, corteza.
    • Bulbo raquídeo → locus coeruleus, médula espinal.
    • Neuronas posganglionares del sistema nervioso simpático.
  • Serotonina. Se localizan en:
    • Núcleos del rafe protuberancial → múltiples proyecciones.
    • Bulbo raquídeo/Protuberancia → asta posterior de la médula espinal.
  • Ácido γ-aminobutírico (GABA). Se localizan en:
    • Principal neurotransmisor inhibidor del cerebro; interneuronas corticales muy extendidas y vías de proyecciones largas.
  • Glicina. Se localizan en:
    • Principal neurotransmisor inhibidor de la médula espinal.
  • Glutamato. Se localizan en:
    • Principal neurotransmisor excitador; localizado por todo el SNC, incluso en células piramidales corticales.

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Referencias y Bibliografía:

  • Luis Samper, Neuroquímica cerebral: “Las moléculas y la conducta”. Biosalud, Revista de Ciencias básicas.