vomitosEl vómito, también llamado emesis, es la expulsión violenta y espasmódica del contenido del estómago a través de la boca. Por lo tanto, propiedad o sustancia emética, significa provocar o estimular el vómito.

El vómito incluye las acciones básicas sincronizadas:

1.- El sistema nervioso (S.N.) parasimpático induce al incremento de la salivación.
2.- Peristaltismo inverso. A partir de la zona media del intestino delgado, se hace circular en sentido invertido al contenido intestinal, a través del esfínter pilórico ya relajado.
3.- Descenso de la presión intratorácica, a causa de una inspiración forzada con la glotis cerrada. En combinación con el aumento de presión intraabdominal a causa de la contracción de la musculatura abdominal, ocasiona el ascenso del quimo por el esófago sin necesidad de peristaltismo por esta zona. El esfínter esofágico se relaja. Todo esto forma parte de la respuesta motora.
4.- El S.N. simpático hace aumentar el ritmo cardíaco y provoca sudoración.

La émesis está controlada por el centro del vómito en la formación reticular del Bulbo Raquídeo; generalmente la precede la sensación de náusea. Esta señal de estimulación puede tener diversos orígenes, tales como:

  • En el cuarto ventrículo del cerebro existe unos quimiorreceptores que pueden accionarse por sustancias presentes en la sangre, pues están situados antes de la barrera hematoencefálica. Estos quimiorreceptores son de varios tipos: dopamina D2serotonina 5-HT 3, opioides, acetilcolina y de sustancia P. Así pues son varias las sustancias que pueden originar la estimulación de éstos, originando cada cual una vía de activación. Se cree que la sustancia P esta involucrada en todas ellas, como etapa final.
  • El sistema vestibular en el oído, que comunica con el cerebro a través del nervio craneal VIII, el vestibulococlear. Es la vía implicada en la cinetosis.
  • El nervio craneal X (nervio vago), que actúa cuando la faringe es irritada.
  • Sistema nervioso vagal y entérico, responsables de transmitir alteraciones de la mucosa gastro-intestinal.

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Causas del vómito.

Son muchas y muy variadas las situaciones que pueden provocar el vómito, por lo que suele ser conveniente un diagnóstico diferencial. Grosso modo, encontramos:

  • Desórdenes digestivos: En casos de gastritis, estenosis pilórica, íleo intestinal, etc.
  • Sistema nervioso y sentidos: cinetosis, hemorragia cerebral, conmoción cerebral, intoxicaciones, migraña o cefalea intensa, etc.
  • Alergias, en especial con alergia a alimentos.
  • Otros: Desórdenes alimentarios, vómito postoperatorio, altas dosis de radiaciones, consumo excesivo de alcohol, etc.

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Efectos que produce en el organismo.

Boca: El ácido clorhídrico en la boca produce:

  • Pérdida del esmalte dentario en la cara interna de los dientes. Por tanto aumento en la producción de caries.
  • Daños en las encías, el paladar y la garganta, produciendo inflamación de los mismos. Las manos u otros elementos introducidos para estimular el vómito pueden provocar heridas en la garganta y el paladar, que en ocasiones llegan al sangrado.

Glandulas salivares: Suelen aumentar de tamaño, en especial las parótidas, como consecuencia de la acción de vomitar. El resultado es un rostro de aspecto regordete. y ademas produce varias enfermedades como el cáncer, entre otras.

Alteraciones hidroelectrolíticas:

  • Potasio (K) : La pérdida del mismo en sangre se produce a través del vómito porque el jugo gástrico que se pierde es muy rico en potasio. La disminución del potasio en la sangre afecta el funcionamiento del corazón, ocasionando arritmias cardíacas que pueden llevar a la muerte por paro cardíaco.
  • Sodio (Na): Por el uso de vómitos y laxantes. Así como por una mala alimentación. La reducción de sodio en sangre produce disminución de la presión arterial y mareos.
  • Magnesio (Mg): Por utilizar laxantes, diuréticos o ambos combinados, así como por vomitar. Su pérdida en sangre ocasiona debilidad muscular, hormigueos y calambres.
  • Agua (H2O): Se pierde agua a través de los vómitos y como consecuencia del uso de laxantes y diuréticos solos o combinados. Se hace evidente, especialmente cuando la ingesta de líquidos es reducida. La pérdida de agua y electrolitos genera deshidratación.

Aparato digestivo:

  • Esófago: Se puede irritar (esofagitis) como consecuencia del paso del ácido clorhídrico en forma reiterada. Ruptura esofágica si la frecuencia del vómito es muy alta. También Reflujo gastro-esofágico, o lo que es lo mismo el pasaje espontáneo del contenido gástrico hacia el esófago.
  • Estómago: Gastritis, debido a la pérdida del moco que protege la mucosa gástrica del ácido clorhídrico. Como consecuencia pueden producirse vómitos de sangre.

Aparato cardiovascular: Disminución de la presión arterial por la pérdida de líquido y sodio. Aumento de las pulsaciones cardíacas o taquicardia y aparición de arritmias cardíacas como consecuencia de la pérdida de potasio, calcio y magnesio.

Aparato respiratorio: Bronquitis por microaspiración o neumonías aspirativas, especialmente si el vómito se provoca en estado de alteración de la conciencia.

Aparato urinario: Daños en el funcionamiento de los riñones como consecuencia de la deshidratación. También son frecuentes las infecciones urinarias y la producción de cálculos o arenilla.

Manos: Callosidades y erosiones, o lastimaduras en los nudillos de los dedos, o en el sitio de roce contra los dientes, cuando se utiliza la mano para provocar el vómito.

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Complicaciones que puede ocasionar el vómito.

Estas son algunas de las más importantes:

Aspiración del vómito. El vómito puede provocar la asfixia si alcanza las vías respiratorias en cantidad suficiente. Por lo general, en individuos normales esto es muy infrecuente, pero en personas con estados de conciencia disminuidos es un riesgo grave y tangible. Esto ocurre en intoxicaciones alcohólicas, por anestésicos u opiáceos, o en personas intoxicadas con perdida de conocimiento. La postura lateral de seguridad puede evitar la asfixia en el caso de que una persona inconsciente vomite. Estos sería lo correcto:

Posicion-lateral-de-seguridad1.- La boca mira hacia abajo de forma que cualquier fluido puede drenar sin obstaculizar la respiración del paciente.

2.- La barbilla está inclinada hacia la parte alta de la cabeza, de forma que la epiglotis se mantenga abierta.

3.- Los brazos y piernas quedan bloqueados de manera que la postura sea estable.

Deshidratación y desequilibrio de electrolitos. Si se vomita de forma continuada, los niveles corporales de agua y electrolitos disminuyen y pierden el equilibrio. Esto puede provocar situaciones muy diversas y de distinta gravedad según el grado de la alteración. La deshidratación y los desequilibrios electrolíticos son más frecuentes en niños y ancianos.

Sangre en el vómito. Lo cual indica la ruptura de algún vaso sanguíneo.

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Referencias y Bibliografía:

  • Diccionario de la Real Academa Española.
  • Hornby PJ. Central neurocircuitry associated with emesis. Am J Med 2001;111:106S-12S