CatarroEl término catarro, resfrío o resfriado común es una infección viral leve del sistema respiratorio superior, es altamente contagiosa ya que se transmite por gotas de saliva lo que supone infectar a las personas que le rodean al paciente, cuando éste estornuda o tose, afecta a personas de todas las edades y está causada fundamentalmente por: rinovirus y coronavirus. Un total de más de 200 tipos virales serológicamente diferentes causan resfriados. El virus más frecuentemente implicado es el rinovirus (30-50%), un tipo de picornavirus con 99 seropositivos conocidos, los coronavirus (10-15%), virus influenza (5-15%),  los virus parainfluenza humano, y los virus sincitial respiratorio, adenovirus, enterovirus y metapneumovirus.

Su duración está entre los 3 y 10 días, aunque algunos síntomas pueden permanecer hasta 3 semanas.

Consiste en una inflamación de la mucosa acompañada de secreción. Puede ser aguda o crónica. Podemos distinguir 3 tipos:

  • BRONQUIAL: Bronquitis.
  • EPIDÉRMICO: Influencia o gripe.
  • INTESTINAL: Enteritis.

Durante un catarro, el organismo reacciona frente a los virus que infectan las vías respiratorias inferiores, incluyen la garganta, tráquea, o bronquios, mediante la tos. El que la tos sea superficial o profunda, seca o con expectoración, depende de la localización y severidad de la infección y de la capacidad de las defensas curativas del organismo. Los virus raramente invaden los pulmones por sí mismos, y aunque las toses tienden a arrastrarse durante más tiempo que los catarros de cabeza, la persona casi siempre se recupera bien por sí sola, y por supuesto con el tiempo necesario para ello. Por otro lado las toses evidencian algunas veces la respuesta del organismo a alteraciones más serias tales como infecciones bacterianas, alergia, o un cuerpo extraño en las vías respiratorias. En los casos en que esto sucede y cuando ya hemos empleado las medidas naturales necesarias, y sin embargo, la tos sigue siendo persistente, lo más recomendable es acudir a un especialista para poder descartar otras complicaciones.

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Causas y Factores a tener en cuenta.

Mala alimentación.

Alergias.

Trastornos odontológicos.

Otras enfermedades que afecten al sistema inmunológico.

Tabaquismo y drogodependencia.

Medios de vida y trabajos insalubres.

La poca humedad ambiental aumenta las tasas de transmisión de la enfermedad.

El dormir menos de 7 horas diarias se ha asociado con un riesgo 3 veces mayor de contraer una infección.

Los niveles bajos de vitamina D en el plasma sanguíneo se asocian con un mayor riesgo de contraer un resfriado común.

La deficiente higiene personal aumenta el riesgo de contraer virus.

El tocarse con las manos la nariz o los ojos, aumenta el riesgo de contraer enfermedades.

Los cambios bruscos de temperatura y la prolongada exposición al frío, aumentan el riesgo de contraer la enfermedad.

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Síntomas más frecuentes.

Estornudos.

Goteo nasal.

Malestar general.

Dolor de cabeza.

Picor de nariz.

Flemas en la garganta.

Tos.

NOTA: Pueden producirse complicaciones durante el resfriado común y las bacterias que están presentes causar coinfecciones tales como sinusitis bacteriana o infección de oídos.

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Referencias y Bibliografía:

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